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"La nueva generación pone los límites": estudiantes se enfrentan al poderoso lobby de armas de EEUU

El movimiento #NeverAgain, impulsado por los estudiantes de Parkland, víctimas de un ataque armado, se enfrentan a la Asociación Nacional del Rifle

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24 de abril de 2018 a las 11:21

El 14 de febrero de 2018 fue una fecha que David y Lauren nunca olvidarán. Nikolas Cruz, de 19 años, entró en su escuela con un arma en mano. Era un fusil de asalto AR-15, que había comprado de forma ilegal. Con él mató a 17 personas e hirió a otras 17. Pero David Hogg (18) y su hermana Lauren (14) sobrevivieron.

A partir de ese momento, los hermanos Hogg, junto a un grupo de compañeros de su escuela, iniciaron el movimiento #NeverAgain (NuncaMás), que sacudió el debate sobre la venta de armas en un país donde su tenencia es un derecho constitucional.

El 5 de junio lanzarán un libro sobre el activismo nacido tras el tiroteo en su escuela, que llevará el título "#NeverAgain, a new generation draws the line" (#NuncaMás, una nueva generación pone los límites).

David Hogg escribió en Twitter que él y su hermana usarán "el dinero del libro para ayudar a curar a la comunidad" tras el ataque.

El joven, que aspira a ser periodista, estaba escondido en un armario durante la masacre, cuando su instinto lo llevó a filmar entrevistas a otros estudiantes con los que se refugiaba. Desde entonces, ha sido uno de los protagonistas del movimiento contra las armas.

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David en particular ha sido objeto de numerosos ataques en los medios y las redes sociales de parte de individuos de ultraderecha que lo acusan de ser un "actor de crisis" y recibir pagos de los liberales para empujar su agenda política.

Los jóvenes de Parkland han generado un debate que podría tener resonancias políticas.

#NeverAgain es un movimiento organizado y enfocado en cambiar políticas de Estado. Son jóvenes unidos por una misma escuela, amistades y redes sociales. Su unión es tan fuerte que se han animado a hacerle frente a la NRA (Asociación Nacional del Rifle).

NRA: un lobby poderoso

La Asociación Nacional del Rifle (NRA) es el principal enemigo de #NeverAgain, oponiéndose a cualquier tipo de control de armas. Con uno de los lobbies más influyentes en las voluntades políticas de EEUU, su trabajo ha sido cada vez más efectivo.

En 1968, la asociación creó un comité de acción para influir en los representantes electos. Es la encargada de financiar el trabajo de muchos congresistas, sobre todo republicanos, que son quienes tradicionalmente han estado a favor de las armas de fuego.

La NRA se autodefine como la organización de los derechos civiles más antigua de Estados Unidos, a la que pertenecen los defensores de la Segunda Enmienda de la Constitución, que garantiza la libertad para portar armas, en épocas en que los primeros pobladores de EEUU debían defender sus terrenos. Entre sus afiliados se encuentran millones de personas con gran potencial económico.

Lea también: "¿Cuántos más deben morir"? Multitudes toman calles de EEUU contra libre acceso a las armas.

El secreto del éxito de la asociación radica en la fase electoral, cuando financian candidatos que son, según se conoce popularmente, favorables a las armas.

En 2016, la NRA gastó más de 19 millones de dólares con el fin de desacreditar a la demócrata Hillary Clinton, y otros 12.2 millones en respaldar a 44 candidatos federales o estatales que ganaron las elecciones.

Además, según el Center for Responsive Politics, la asociación invirtió 30 millones de dólares para impulsar la candidatura de Donald Trump a la Casa Blanca, tanto con anuncios de apoyo como de publicidad negativa contra su rival.

Según cifras de la ABC, la NRA ha financiado políticamente a 307 congresistas, entre republicanos y demócratas.

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Pero su poder no radica solo en el dinero que gasta como lobby, sino también en su gran influencia en el sector conservador de la sociedad. Entre los republicanos, apuntan a los más afines a las armas y señalan al que ven ambiguo.

Muchos estadounidenses deciden su voto en relación a su derecho a la posesión de armas, y la NRA tiene una enorme capacidad para influir en ese voto.

Los esfuerzos de EEUU por controlar las armas

Trump ha respaldado la idea de legislar para lograr un sistema de información nacional mejor gestionado, que vincule las bases de datos estatales y federales y evite que delincuentes, personas con enfermedades mentales y otros compren armas. Sin embargo, eso solo afectaría las ventas de comerciantes autorizados. Las ventas de privados en ferias de armas y muchas transacciones en línea no requieren verificación de antecedentes.

La NRA se opone a cerrar el "vacío legal de las ferias de armas" y, hasta ahora, Trump no ha hecho suficiente para evitarlo.

Algunos autores de masacres como la de Parkland han utilizado rifles de asalto semiautomáticos de alto poder diseñados originalmente como armas de guerra. Las encuestas muestran que la mayoría del público quiere prohibirlos, pero ya están en millones de colecciones personales en todo el país.

Los defensores del derecho a las armas se oponen rotundamente. Los demócratas en el Congreso han presentado dos propuestas para prohibirlos, pero no han obtenido apoyo de los republicanos, que controlan la legislatura.

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Otro esfuerzo de Estados Unidos ha estado en limitar la edad para comprar armas. El gobierno federal dice que los comerciantes autorizados no pueden vender armas de fuego a menores de 21 años ni rifles o armas largas a menores de 18. Alguien sin licencia puede venderle un revólver a alguien de 18 años o más y un arma larga a una persona de cualquier edad.

En marzo, tres grandes cadenas minoristas estadounidenses -Walmart, Kroger y Dick's Sporting Goods- anunciaron a sus clientes que deben tener una edad mínima de 21 años para comprar armas y, en el caso de Walmart, también para comprar municiones. Dick's y Kroger ya no venderán rifles de asalto, paso que Walmart dio en 2015.

Eso podría afectar algunas ventas, pero la disponibilidad sigue siendo generalizada a través de otros puntos de venta libre.

Trump expresó su deseo de "retirarles las armas" a las personas que representan un riesgo. Los senadores Marco Rubio y Chuck Schumer, republicano y demócrata respectivamente, apelaron a la creación de una ley que autorice a la policía y a las familias de personas peligrosas a desarmarlas temporalmente.

"Los miembros de la familia, el hogar o la policía deberían tener derecho a solicitar a un tribunal que estas personas no tengan acceso a un arma de fuego mientras representen un peligro para los demás", afirmó Chuck Schumer.


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