Ciencia > EXPLORACIÓN ESPACIAL

¿Qué hay del otro lado de la Luna?

La parte oculta está protegida del ruido terrestre, lo que podría ayudar a observar radioemisiones de baja frecuencia imposibles de detectar

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05 de mayo de 2019 a las 05:00

Por Wayne Schlingman  - The Conversation

Al observar la esfera plateada de la Luna, es posible que reconozcas sombras y formas familiares en su rostro de una noche a otra. Ves la misma cara de la Luna que vieron nuestros primeros antepasados ​​cuando se iluminó después del anochecer.

Solo un lado de la Luna esférica es visible desde la Tierra: no fue hasta 1959, cuando la nave soviética Luna 3 orbitó la Luna y envió fotos a casa, que los seres humanos pudieron ver la “cara oculta” de la Luna por primera vez.

Un fenómeno llamado bloqueo de mareas es responsable de la visión consistente. La Tierra y su Luna están muy cerca y, por lo tanto, ejercen importantes fuerzas gravitacionales entre sí. Estas fuerzas de marea disminuyen las rotaciones de ambos cuerpos. Bloquearon la rotación de la Luna en sincronía con su período orbital relativamente poco después de formarse como producto de una colisión entre un objeto del tamaño de Marte y la proto-Tierra, 100 millones de años después de la fusión del sistema solar.

Ahora la Luna realiza un viaje alrededor de la Tierra en el mismo tiempo que le toma hacer una rotación alrededor de su propio eje: alrededor de 28 días. Desde la Tierra, siempre vemos la misma cara de la Luna; desde la Luna, la Tierra se detiene en el cielo. 

El lado cercano de la Luna está bien estudiado porque podemos verlo. Los astronautas aterrizaron en la cara visible de la Luna para que pudieran comunicarse con la NASA aquí en la Tierra. Todas las muestras de las misiones de Apolo son de la cara visible.

Aunque el lado opuesto no es visible desde nuestro punto de vista, y con el debido respeto a Pink Floyd, no es exacto llamarlo el lado oscuro de la Luna. Todos los lados experimentan el día y la noche tal como lo hacemos aquí en la Tierra. Todos los lados tienen cantidades iguales de día y de noche en el transcurso de un solo mes. Un día lunar dura aproximadamente dos semanas terrestres. 

Con los satélites modernos, los astrónomos han mapeado completamente la superficie lunar. Una misión china, Chang’e 4, actualmente está explorando la cuenca de Aitken en la cara oculta de la Luna, la primera misión de ese tipo que aterrizó allí. Los investigadores esperan que Chang’e 4 ayude a responder preguntas sobre las características de la superficie del cráter y a probar si las cosas pueden crecer en el suelo lunar. Una misión israelí financiada con fondos privados, Beresheet, comenzó como una misión para competir por el Google Lunar X Prize. A pesar de haberse estrellado durante un intento de aterrizaje a principios de este mes (ver Intentos fallidos de llegar a la Luna), el equipo de Beresheet aún ganó el Premio Moon Shot.

Estar protegido de la civilización significa que el lado oculto de la luna es la “radio oscura”. Allí, los investigadores pueden medir señales débiles del universo que de otro modo se ahogarían. Chang’e 4, por ejemplo, podrá observar la luz de radio de baja frecuencia proveniente del Sol o más allá que es imposible de detectar aquí en la Tierra debido a la actividad humana, como las transmisiones de radio y televisión y otras formas de señales de comunicación. La radio de baja frecuencia se remonta en el tiempo a las primeras estrellas y los primeros agujeros negros, dando a los astrónomos una mayor comprensión de cómo comenzaron a formarse las estructuras del universo.

Las misiones Rover también investigan todos los lados de la Luna mientras los científicos espaciales se preparan para futuras misiones humanas, buscando los recursos de la Luna para ayudar a la humanidad a llegar a Marte. Por ejemplo, el agua, descubierta por el satélite LCROSS de la NASA debajo de los polos norte y sur de la Luna en 2009, puede dividirse en hidrógeno y oxígeno y usarse para combustible y respiración.

Los investigadores se están acercando a explorar los cráteres polares de la Luna, algunos de los cuales nunca han visto la luz del día, literalmente. Son profundos y están justo en el lugar correcto para que el Sol nunca brille en el suelo del cráter. Ciertamente hay partes oscuras de la Luna, pero el lado más alejado no es uno de ellos. 

Intentos fallidos de llegar a la Luna
La primera sonda israelí con destino a la Luna, y la primera desarrollada por una organización privada, se estrelló contra el satélite al sufrir un fallo de motor cuando estaba a punto de llegar a destino y se disponía a alunizar. “No lo conseguimos, pero definitivamente lo intentamos”, dijo el impulsor del proyecto, Morris Kahn.
De este modo fracasó la misión de la nave espacial no tripulada que convertía a Israel en el cuarto país que lograra un alunizaje después de Estados Unidos, Rusia y China.
“Hemos llegado a la Luna, pero no como queríamos”, advirtió el puesto de control de la sonda Bereshit (Génesis, en hebreo). La nave, de 585 kilos, que se parece a una inmensa araña de cinco patas fue realizada por una organización privada, SpaceIL, que trabajó asociada con la empresa aeroespacial israelí Aerospace Industries (IAI), una de las más grandes empresas de defensa israelíes.
El aparato fue lanzado el 22 de febrero desde la base estadounidense de Cabo Cañaveral en Florida, con un cohete Falcon 9 de la firma estadounidense SpaceX.
La historia de la exploración espacial está llena de intentos fallidos. En los primeros años, durante la década de 1950, Estados Unidos intentó cuatro veces sobrevolar la Luna, pero falló siempre. Por su parte, la Unión Soviética lo intentó tres veces antes de tener éxito. Antes de que Estados Unidos lograra llevar una tripulación a la Luna en 1969, hubo 25 intentos fallidos –entre esfuerzos de la URSS y Estados Unidos– y 26 éxitos parciales o totales. La primera misión Apolo fue un rotundo fracaso: sus tres tripulantes, Gus Grissom, Edward H. White y Roger B. Chaffee, murieron en la simulación del lanzamiento el 27 de enero de 1967. 
De 1970 a 1976, las misiones a la Luna fueron generalmente exitosas. De 21 hubo solo tres fallidas. Entre ellas se encuentra una de las más recordadas: la misión Apolo 13. Después de cinco tensos días a bordo de su nave especial, sin saber si volverían a casa, los astronautas regresaron a la Tierra. El problema de la misión fue la explosión de un tanque de oxígeno dos días después del despegue.
Desde 1976 hasta 1990 no hubo misiones a la Luna. 

 

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