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Así evolucionó el traje de los astronautas desde que la humanidad salió del planeta Tierra

La NASA no tiene trajes aptos para las mujeres que hacen caminatas espaciales

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16 de abril de 2019 a las 05:00

Cuando, en 1983, Sally Ride estaba por convertirse en la primera mujer estadounidense en el espacio, los ingenieros de la NASA le preguntaron si le bastaría llevar 100 tampones. Ride solo iba a estar seis días en el espacio exterior. También tuvieron problemas para confeccionarle un traje, puesto que los especialistas no sabían cómo orinaba una mujer. Después de más de 30 años, la agencia sigue teniendo problemas para integrar a las mujeres.

A fines de marzo la NASA tuvo que defenderse de las acusaciones de sexismo por su decisión de cancelar la caminata espacial de dos mujeres astronautas, asegurando que se debió a la falta de trajes. La Estación Espacial Internacional cuenta solo con un solo traje de talla mediana apto para las caminatas espaciales y las dos mujeres se dieron cuenta de que ambas necesitaban esa talla. Anne McClain confirmó que el tamaño M le sentaba mejor que el L después de su salida al espacio el 22 de marzo.

La salida McClain-Christina Koch habría sido la primera salida 100% femenina después de más de 200 desde 1998, y la NASA había subrayado la importancia de este momento. La cancelación provocó consternación en fanáticos del espacio y feministas, que vieron la falta de preparación de la NASA como la herencia de décadas de dominación masculina.

Esos trajes de la NASA se desarrollaron en 1974 y nunca han sido renovados. Constan de varias piezas: una es la parte superior del torso, que es dura y une el casco y los brazos, y es la que presenta el problema. Todavía hoy hay dos de cada tamaño: M, L y XL. Pero solo un M y un XL están operativos. Los otros se usan como piezas de repuesto que requieren 12 horas de montaje. Otra caminata espacial se realizó el lunes 8 pero, en esta oportunidad, fueron dos hombres. 

Proyecto Mercurio 1959

Gordon Cooper, uno de los siete astronautas originales elegidos por la NASA en 1959, posa con su traje espacial, el que era en sí mismo una cápsula de soporte vital que permitía a los astronautas trabajar en los entornos más duros.

Yuri Gagarin 1961

El 12 de abril de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin inició la era de los vuelos espaciales tripulados. Durante el vuelo, Gagarin usó un traje de presión SK-1 con casco con visera no desmontable y collar de goma inflable para uso en caso de aterrizaje en agua.

Proyecto Géminis 1965

Neil Armstrong, quien luego fue el primer hombre en la Luna, luce su traje de entrenamiento Gemini G-2C. A diferencia del traje del proyecto Mercurio, todo el traje espacial de Géminis fue hecho para ser flexible cuando se presurizara.

Proyecto Apolo 1969

El astronauta Buzz Aldrin, tripulante del Apolo 11, camina en la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969. El traje pesaba 22 kilos y el sistema de soporte vital que se acoplaba al traje, 26 kilos.

Trajes rusos Orlan

Los trajes espaciales Orlan son más voluminosos que las versiones contemporáneas de la NASA. Los cosmonautas se los ponen por una abertura en la parte posterior. Se utilizan a bordo de la Estación Espacial Internacional para caminatas espaciales. La presión del interior del traje es de 0,4 atmósferas.

Pumpkin Suit

El conocido traje de color naranja de lanzamiento usado por las tripulaciones del transbordador fue apodado “traje de calabaza” por su color. Incluye un casco con equipo de comunicación, paracaídas, salvavidas y otro equipo de supervivencia. Fue estrenado en la década de 1990.

MK III 2002

Aunque es más pesado que otros trajes (59 kilos), con una mochila del sistema de soporte vital de 15 kilos, el Mark III es más móvil y está diseñado para una presión de operación relativamente alta. En la imagen se lo ve en una prueba en el desierto.

Z-1 Spacesuit 2019

La serie Z, desarrollada por la NASA, incluye los trajes espaciales para las misiones previstas para un futuro cercano. Están siendo diseñados para ser usados ​​tanto en condiciones de microgravedad como para actividades extravehiculares en distintos planetas.

 

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