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La inteligencia artificial en China, una poderosa arma de control

Tecnología avanzada para perseguir a una minoría musulmana

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20 de abril de 2019 a las 05:03

Paul Mozur
The New York Times News Service 

El gobierno chino ha provocado una condena generalizada a nivel internacional por las duras medidas que ha llevado a cabo en contra de los musulmanes étnicos de su región occidental, incluida la aprehensión de hasta un millón de ellos en centros de detención.

Ahora, hay documentos y entrevistas que demuestran que las autoridades también están usando un sistema secreto y enorme de tecnología avanzada de reconocimiento facial para rastrear y controlar a los uigures, en esencia una minoría musulmana. Es el primer ejemplo conocido de un gobierno que utiliza la inteligencia artificial para crear una categorización racial, según expertos.

La tecnología de reconocimiento facial, la cual está integrada en redes de cámaras de seguridad que se están expandiendo a gran velocidad, busca exclusivamente a los uigures con base en su apariencia y mantiene un registro de sus idas y venidas para fines de investigación y análisis. La práctica hace que China sea una pionera en la utilización de tecnología de vanguardia para vigilar a su gente, lo cual podría dar lugar a una nueva era de racismo automatizado.

Cinco personas con conocimiento directo sobre los sistemas, quienes solicitaron permanecer en el anonimato porque temían represalias, describieron la tecnología y su uso para controlar a once millones de uigures de China. The New York Times también revisó bases de datos que usa la policía, documentos de adquisiciones gubernamentales y materiales de publicidad que distribuyen las empresas de inteligencia artificial encargadas de hacer los sistemas.

Las autoridades chinas ya tienen una gran red de vigilancia, en la que se encuentra el rastreo del ADN de la gente en la región occidental de Sinkiang, el hogar de muchos uigures. Sin embargo, el alcance de los nuevos sistemas, de los que antes no se tenía conocimiento, extiende ese monitoreo a muchos otros rincones del país.

La policía está usando la tecnología de reconocimiento facial para ubicar a los uigures en ciudades ricas de la región oriental de China, como Hangzhou y Wenzhou y a través de la provincia costera de Fujian, comentaron dos de las personas. Este año, en el transcurso de un mes, los cuerpos policiales de la ciudad china de Sanmenxia, ubicada a lo largo del río Amarillo, instalaron un sistema que realizó 500 mil escaneos para saber si los residentes eran uigures.

Algunos departamentos de la policía y empresas tecnológicas describieron la práctica como “identificación de minorías”, aunque tres de las personas señalaron que esa frase era un eufemismo para nombrar una herramienta que buscaba identificar solo a los uigures. Esta minoría suele tener un aspecto distinto de la mayoría de la población de la etnia han de China, pues tiene un parecido más cercano a la gente de Asia Central. Esas diferencias facilitan la tarea del software para distinguirlos.

Una nueva generación de empresas emergentes que satisfacen las necesidades autoritarias de Pekín están empezando a establecer las pautas para las tecnologías emergentes como la inteligencia artificial. Herramientas similares podrían automatizar prejuicios basados en el color de la piel y la etnia de otro lugar.

“Si se consideran los usos más riesgosos de esta tecnología, es muy probable que alguien las ponga a prueba”, comentó Clare Garvie, asociada del Centro sobre Privacidad y Tecnología de la Escuela de Derecho de la Universidad de Georgetown. “Si creas una tecnología que puede clasificar a las personas según su grupo étnico, alguien la usará para reprimir a esa etnia”.

China ha abierto nuevos caminos al identificar un grupo étnico para fines relacionados con la impartición de justicia. Una empresa emergente de China, CloudWalk, describió una experiencia de muestra para promocionar sus propios sistemas de vigilancia. La empresa explicó que la tecnología podía reconocer “grupos de personas delicados”.

“Si en un inicio un uigur vive en un vecindario y en 20 días aparecen seis uigures, de inmediato envía alarmas” a las fuerzas policíacas.
En la práctica, los sistemas son imperfectos, aseguraron dos de las personas. A menudo, su precisión depende de factores del entorno como la iluminación y la posición de las cámaras.

En Estados Unidos y Europa, el debate en la comunidad de la inteligencia artificial se ha centrado en los prejuicios inconscientes de las personas que diseñan la tecnología. En pruebas recientes, los sistemas de reconocimiento facial de empresas como IBM y Amazon fueron menos precisos al momento de identificar los rasgos de gente de piel más oscura.

Los esfuerzos de China generan cuestionamientos más serios. Aunque la tecnología de reconocimiento facial utiliza aspectos como el tono de la piel y las formas de los rostros para clasificar imágenes en fotos o videos, los humanos la programan con el objetivo de categorizar a la gente con base en definiciones sociales de raza o grupo étnico. La policía china, con la ayuda de las empresas emergentes, lo ha hecho.
“Es algo que me parece impactante al ser de Estados Unidos, donde es muy probable que haya racismo implicado en nuestra toma de decisiones respecto de los algoritmos, pero no de una manera tan abierta”, comentó Jennifer Lynch, directora de litigios de vigilancia en la Fundación Frontera Electrónica. “No hay un sistema diseñado para identificar a alguien como un afroamericano, por ejemplo”.

Dentro de las empresas chinas de inteligencia artificial detrás del software se encuentran Yitu, Megvii, SenseTime y CloudWalk, las cuales están valuadas en más de mil millones de dólares. Otra empresa, Hikvision, la cual vende cámaras y software para procesar imágenes, ofreció una función de reconocimiento de minorías, pero comenzó a eliminarla de manera gradual en 2018, de acuerdo con una de las personas informadas al respecto.

Jonathan Frankle, investigador de inteligencia artificial en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, no cree “exagerado tratar este asunto como una amenaza existencial para la democracia”. “En el momento en que un país adopte un modelo con un nivel de autoritarismo tan drástico, estará usando información para imponer ideas y reglas de una manera mucho más arraigada que lo que se pudo haber logrado hace 70 años en la Unión Soviética. En ese sentido, estamos caminando dormidos y a paso lento hacia una crisis urgente”, dijo.

Temor en EEUU por servicio de telefonía chino
El presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), Ajit Pai, se mostró contrario a que el gigante de las telecomunicaciones China Mobile brinde sus servicios de operador de telefonía en Estados Unidos, antes de que el organismo regulador vote sobre ello el próximo mes.
“Salvaguardar nuestras redes de telecomunicaciones es fundamental para nuestra seguridad nacional”, señaló Pai en un comunicado, el miércoles 17, en el que argumentó que la oferta de la compañía china “entraña serios y sustanciales riesgos para el cumplimiento de la ley”. 
“Después de haber revisado las pruebas de este procedimiento, incluyendo las aportaciones de otras agencias federales, está claro que la solicitud de China Mobile para proveer servicios de telecomunicaciones en nuestro país entraña serios y sustanciales riesgos para el cumplimiento de la ley”, apuntó Pai, nombrado en el cargo por el presidente Donald Trump.
Según la agencia reguladora estadounidense, China Mobile podría ser en última instancia propiedad del Estado de la República Popular de China, por lo que sería posible que se llevara a cabo un espionaje dirigido por Pekín a los consumidores estadounidenses.

Fuente: En base a EFE

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