Ciencia > Big Bang

La Nasa encontró la primera molécula que se formó en el Universo

El hidruro de helio podría contener varias respuestas sobre cómo se originó la vida y cómo se comportan los elementos por fuera de la Tierra

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19 de abril de 2019 a las 21:22

Ya pasaron más de 13.810 millones de años desde que el fenómeno conocido como Big Bang dio formó al Universo tal como lo conocemos hoy. Y los científicos, luego de décadas de investigación, detectaron la primera molécula que se formó en el espacio y que derivó en la vida. Estamos hablando del hidruro de helio, que es una combinación de helio con hidrógeno.

Los investigadores encontraron la molécula en los restos de lo que fue una estrella con una estructura similar a la del sol, llamada nebulosa planetaria, que está a más de tres mil años luz del planeta Tierra. El hallazgo fue divulgado en los últimos días en la revista Nature. 

El descubrimiento es relevante porque podría ayudar a explicar la evolución de la vida a lo largo de los miles de millones de año que tomó su desarrollo. También arrojaría luz sobre la química del universo primitivo y de su evolución a lo largo de los años hasta la química actual. Rolf Guesten, del Instituto Max Planck de Radioastronomía, en Alemania, lideró la investigación y declaró a BBC lo siguiente: "La falta de evidencia de la existencia misma de hidruro de helio en el espacio interestelar fue un dilema para la astronomía durante décadas". La astrofísica Elizabeth Pearson agregó: "Es importante porque creemos que es una de las primeras moléculas que se formaron después del Big Bang. Demuestra que el hidrógeno y el helio se juntaron, lo que es sorprendente porque al helio no le gusta unirse con nada y no sabíamos que el hidruro de helio existía hasta 1925".

“El descubrimiento es una demostración dramática y hermosa de la tendencia de la naturaleza a formar moléculas”, consignó David Neufeld, coautor del estudio. “A pesar de los ingredientes poco prometedores que estaban disponibles, se formó una molécula frágil de una mezcla de hidrógeno con el gas no reactivo helio en un ambiente hostil a miles de grados centígrados”, finalizó. 

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